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Azafrán, la especia para “casi” todo

Antiinflamatorio, antitusivo, estabiliza el ánimo, oxigena la sangre e, incluso, hay estudios que lo comparan con la viagra. Investigadores de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM) llevan décadas ahondando en las propiedades de esta especia, conocida como el oro rojo de la región. Pero si el azafrán encierra una fuente inagotable de propiedades en sí mismo, tiene un biocompuesto, la crocetina, que se confirma como arma contra la hipertensión y la obesidad.

La profesora del Área de Fisiología de la Facultad de Medicina de Albacete, Silvia Llorens, ha participado en la XXXVII Feria Agrícola y Ganadera de Castilla-La Mancha (Expovicamán). Si el año pasado presentó los resultados de los efectos de la crocetina sobre la hipertensión, de los que destacó su enorme papel como dilatador arterial, en esta ocasión ha añadido nuevos resultados de los efectos de este biocompuesto como potencial preventivo en el desarrollo de la obesidad.

Para ello, la charla ha girado en torno a los riesgos cardiovasculares que conlleva la obesidad, el cambio de concepto de la dieta de placentera a terapéutica y las transformaciones que se dan en el tejido adiposo cuando hay exceso de peso, concretamente en el adipocito (la célula del tejido adiposo), como es un aumento de grasa intracelular en su interior.

Para poder albergar tanta grasa, el adipocito aumenta de tamaño (hipertrofia) y de número (hiperplasia), dando lugar a un adipocito disfuncional que libera sustancias tóxicas que pueden provocar cardiotoxicidad, hepatotoxicidad o pancreotoxicidad, entre un sinfín de problemas.

Es sobre este último punto donde la doctora Llorens ha centrado su intervención, presentando resultados en los que se observa que la crocetina es capaz de reducir la grasa acumulada en el interior de los adipocitos hasta en un 20%. Este efecto se debe a una disminución de gotas lipídicas dentro del adipocito. Llorens también ha presentado los pasos a seguir a partir de los resultados obtenidos, es decir, el mecanismo de acción por el que la crocetina reduce la grasa intracelular y las perspectivas futuras.

Llorens, en el laboratorio.

Azafrán, arma contra las enfermedades neurodegenerativas

Lassus - Asociación de Ayuda contra el síndrome depresivo