• Amazon: ¿la nueva amenaza para la farmacia online?

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    Libros, cámaras de fotos, música, cosmética, ropa… Es prácticamente imposible que cualquier cosa que necesites no la encuentres en Amazon. El gigante estadounidense del comercio electrónico es como un bazar infinito donde puedes comprar lo que quieras sin necesidad de moverte del sillón de tu casa.  

    Amazon: ¿la nueva amenaza para las farmacias "online"?

    Cuando parecía que la colosal e-commerce de Seattle no podía ofrecernos más, hace unos meses anunció la compra de PillPack, una farmacia que se dedica a la venta de medicamentos online. De esta manera, Amazon pone un pie en el sector farmacéutico y va más allá de los productos de parafarmacia online, como los complementos alimenticios, que sí están disponibles en su catálogo.  

    Amazon invirtió la suma de  1.000 millones de dólares por la adquisición de esta farmacia online, número que ya nos da pistas sobre el grandioso poder que tiene la compañía. Según el CEO de Amazon Worldwide Consumer, Jeff Wilke, la intención de Amazon es “ayudar a PillPack a seguir contribuyendo en el ahorro de tiempo, en simplificar la vida de las personas y a sentirse más saludables”.  

    ¿Qué repercusión puede tener para la farmacia online la llegada de Amazon?

    Aunque pueda extrañar el concepto de farmacia online, en los Estados Unidos la ley autoriza la venta de medicamentos por Internet. De hecho, PillPack va más allá de la idea clásica de farmacia porque permite a los usuarios comprar sus medicamentos en dosis personalizadas y preparadas.  

    La pregunta del millón es qué repercusiones puede tener esta acción para las farmacias. Por lo pronto, nada más conocerse la noticia, la industria farmacéutica de los Estados Unidos perdió de repente alrededor de 13.000 millones de dólares en bolsa

    Este descenso se traduce en la necesidad que tendrá la industria farmacéutica de adaptarse al cambio. Laboratorios, cadenas de distribución y farmacias deberán replantear su modelo de negocio si quieren competir contra los servicios y sistemas de logística y distribución que tan bien controla Amazon. 

    A pesar de que Amazon ya ha dado el primer paso para ofrecer medicamentos online en los EE.UU, los efectos en el resto del mundo no serán inmediatos. Cabe tener en cuenta que en algunos países, como en España, la venta de fármacos con receta es ilegal si no se dispone de una licencia. 

    Cofares, la competencia española de Amazon  

    El director general del Grupo Cofares, Martín Pérez Segado, afirmaba en elEconomista que “Amazon, como plataforma distribuidora, está proponiendo una adecuación del sector farmacia a las necesidades del cliente”. No obstante, asegura que la propuesta para los medicamentos de Amazon “no es válida por el entorno legal que los controla”. 

    A pesar de que el mercado de prescripción español está sometido a unos controles muy rigurosos, tal y como afirma el director de la distribuidora líder de medicamentos en España, el Grupo Cofares, el amparo de la ley no ha sido suficiente para que no se disparen todas las alarmas.  

    El Grupo Cofares trabaja en una plataforma online de distribución de medicamentos

    Con el objetivo de poder hacerle frente a la supuesta amenaza que representa Amazon para la industria farmacéutica española y las farmacias online como Satisfarma el Grupo Cofares está trabajando en crear una plataforma online de distribución de medicamentos, tal y como ha adelantado su presidente, Eduardo Pastor, durante el acto de presentación del 75 aniversario de la cooperativa.  

    La idea del proyecto es crear una plataforma logística en cooperación con las farmacias españolas. El presidente del Grupo Cofares ha admitido haberse reunido con diversos agentes del sector farmacéutico y de la salud para hacer realidad este proyecto, cuyo líder será Cofares.  

    Tal y como expresa Eduardo Pastor, para hacerle sombra a Amazon “es necesaria la unión de todo el sector farmacéutico”. La iniciativa no pretende seguir el imposible de vencer a Amazon, sino proponer un valor añadido que la multinacional estadounidense no tiene: la especialidad en los medicamentos.  

    ¿Es posible que Amazon tenga un talón de Aquiles?

    ¿Es posible que Amazon tenga un talón de Aquiles? Puede que sí, y que sea precisamente el desconocimiento del producto y la falta de información relevante que únicamente puede proporcionar un profesional de la salud cualificado. Solo la farmacia puede garantizar la seguridad en la elección de un medicamento, y esa es la ventaja que pretende explotar Cofares.  

    Sin embargo, aún no se sabe cuándo se pondrá en marcha esta plataforma online. Según Pastor, el inicio de este proyecto será en este 2019, año en el que se pretende dar inicio a la actividad de este innovador plan. 

    Eduardo Pastor concluye que “en Cofares llevamos algún tiempo estudiando esta iniciativa, viendo los diferentes caminos para ofrecer una solución con garantía que haga frente al reto que supone la venta online de medicamentos y otros productos”. 

    En definitiva, sabemos que Amazon es un imperio que lideran personas insaciables, y solo el tiempo dirá si finalmente consigue conquistar el mercado farmacéutico a largo plazo. 

    Lassus - Asociación de Ayuda contra el síndrome depresivo

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