• Directrices para el bienestar y la salud de los niños

    La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha publicado las nuevas directrices sobre actividad física, sedentarismo y sueño para niños menores de cinco años. Para mejorar el bienestar y la salud de los niños tienen que pasar menos tiempo sentados, dormir mejor y aumentar la actividad física. Además, ayudará a prevenir la obesidad infantil y enfermedades en etapas posteriores de la vida.

    Bienestar salud niños
    Imagen de archivo.

    Menos pantallas

    Para mejorar el bienestar y la salud, los niños menores de cinco años deben pasar menos tiempo sentados mirando pantallas o sujetos en carritos y asientos, dormir mejor y tener más tiempo para jugar activamente, según las nuevas directrices de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

    «Aumentar la actividad física, reducir el sedentarismo y garantizar un sueño de calidad para los niños pequeños mejorará su salud física y mental y su bienestar, y ayudará a prevenir la obesidad infantil y las enfermedades asociadas a ella en etapas posteriores de la vida», dice la doctora Fiona Bull, directora del programa de la OMS de vigilancia y prevención poblacionales de enfermedades no transmisibles.

    Actividad

    El patrón de actividad general a lo largo de las 24 horas del día es clave: hay que reemplazar los periodos prolongados en que los niños pequeños permanecen sujetos o dedicados a actividades sedentarias frente a una pantalla por juegos más activos, velando al mismo tiempo por que tengan un sueño suficiente de buena calidad.

    El tiempo dedicado a actividades sedentarias que conlleven la interacción con un cuidador y no supongan la exposición a pantallas, como leer, contar cuentos, cantar y hacer puzles, es muy importante para el desarrollo del niño.

    Aplicar las recomendaciones durante los primeros cinco años de vida contribuirá al desarrollo motor y cognitivo

    La aplicación de las recomendaciones durante los primeros cinco años de vida contribuirá al desarrollo motor y cognitivo de los niños y a su salud a lo largo de toda la vida

    «Lograr la salud para todos significa hacer lo mejor para la salud desde el inicio de la vida de las personas», dice el doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS. «La primera infancia es un período de rápido desarrollo y una época en la que los modos de vida familiar pueden adaptarse para mejorar la salud».

    Más del 23% de los adultos y del 80% de los adolescentes no realizan suficiente actividad física

    El incumplimiento de las recomendaciones actuales sobre actividad física provoca más de 5 millones de muertes en todo el mundo cada año en todos los grupos de edad. Actualmente, más del 23% de los adultos y del 80% de los adolescentes no realizan suficiente actividad física.

    Establecer costumbres en una edad temprana ayuda a moldear hábitos

    Si se establecen a una edad temprana, las costumbres relativas a la actividad física saludable, el sedentarismo y el sueño ayudan a moldear los hábitos a lo largo de la infancia, la adolescencia y la edad adulta, mejorando el bienestar y la salud.

    «Lo que realmente debemos promover es que los niños vuelvan a jugar», dice la Dra. Juana Willumsen, coordinadora de la OMS para la obesidad infantil y la actividad física. «Se trata de potenciar el tiempo de juego en detrimento del tiempo dedicado a actividades sedentarias, protegiendo al mismo el sueño».

    El sueño también suma

    La Comisión para acabar con la obesidad infantil reconoció las importantes interacciones entre la actividad física, el sedentarismo y un tiempo adecuado de sueño, así como su impacto en la salud física y mental y el bienestar, y pidió orientaciones claras sobre la actividad física, el sedentarismo y el sueño con respecto a los niños pequeños.

    Las nuevas directrices sobre actividad física, sedentarismo y sueño para niños menores de 5 años han sido elaboradas por un comité de expertos de la OMS.

    Resumen de las recomendaciones:

    Los lactantes, menores de un año:

    • Deben estar físicamente activos varias veces al día de diferentes formas, especialmente mediante el juego interactivo en el suelo; cuanto más mejor. Para aquellos que todavía no se mueven, esto incluye al menos 30 minutos en posición prona (boca abajo) repartidos a lo largo del día mientras estén despiertos.  
    • No deben permanecer sujetos durante más de una hora seguida, en carritos, sillitas o tronas o sujetos a la espalda de un cuidador. No se recomienda que pasen tiempo frente a pantallas. En momentos de inactividad, se recomienda que un cuidador les lea o cuente cuentos.
    • Deben tener de 14 a 17 horas (0 a 3 meses de edad) o de 12 a 16 horas (4 a 11 meses de edad) de sueño de buena calidad, incluidas las siestas.

    Los niños de 1 a 2 años:

    • Deben pasar al menos 180 minutos realizando diversos tipos de actividad física de cualquier intensidad, incluida la actividad física de intensidad moderada a elevada, distribuidos a lo largo del día; cuanto más mejor.
    • No deben permanecer sujetos durante más de una hora seguida, ni permanecer sentados durante periodos largos de tiempo.
    • Con respecto a los niños de 1 año, no se recomienda que pasen tiempo en actividades sedentarias ante una pantalla, como ver la televisión o videos o jugar a juegos en la computadora.
    • Para los niños de 2 años, el tiempo dedicado a actividades sedentarias frente a una pantalla no debe exceder de una hora, cuanto menos mejor. En momentos de inactividad, se recomienda que el cuidador les lea o cuente cuentos.
    • Deben tener de 11 a 14 horas de sueño de buena calidad, incluidas las siestas, con horarios regulares para dormirse y despertarse.

    Niños de 3 a 4 años:

    • Deben pasar al menos 180 minutos realizando diversos tipos de actividad física de cualquier intensidad, incluidos, al menos, 60 minutos de actividad física de intensidad moderada a elevada, distribuidos a lo largo del día, cuanto más mejor.
    • No deben permanecer sujetos durante más de una hora seguida, en carritos o sillitas, ni permanecer sentados durante periodos largos de tiempo. El tiempo dedicado a actividades sedentarias frente a una pantalla no debe exceder de una hora, cuanto menos mejor. En momentos de inactividad, se recomienda que el cuidador les lea o cuente cuentos.
    • Deben tener de 10 a 13 horas de sueño de buena calidad, que pueden incluir una siesta, con horarios regulares para dormirse y despertarse.

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