• Cerámicas prehistóricas reflejan la evolución del cerebro

    Adivinar cómo era el cerebro hace 6.000 años era una quimera, ya que no hay restos fósiles de una estructura tan blanda. Sin embargo, cerámicas prehistóricas han dado las pistas en una investigación pionera.

    Investigación neuroarqueológica. Cerámicas prehistóricas.

    Podemos conocer la estructura mental de nuestros antepasados a través de los objetos que construyeron

    ¿Cómo percibían el mundo nuestros antepasados hace más de 6.000 años? Hasta ahora esta respuesta era esquiva porque “no hay forma de hacer neuroarqueología basada en restos biológicos, ya que el cerebro humano es una estructura muy blanda de la que no quedan restos fósiles para su estudio”, explica Luis M. Martínez-Otero, investigador del laboratorio de Analogía Visual del Instituto de Neurociencias UMH-CSIC en Alicante.

    Aunque no hay registro fósil del sistema nervioso de estas personas, según una novedosa investigación neuroarqueológica, se puede deducir su estructura mental a través de los objetos que construyeron. Es posible estudiar a través de la mirada de estos objetos que, desde la prehistoria, han llegado hasta nosotros. Existe un registro muy amplio de vasijas de cerámica que son el objeto de este estudio.

    Investigando la cerámica, o las pinturas rupestres, se puede tener una idea de cómo era la estructura social y su desarrollo cognitivo

    «Investigando la forma en que miramos sus obras de arte, ya sea cerámica, como en este caso, o pinturas rupestres, podemos tener una idea bastante aproximada de cómo era su estructura social, cómo veían el mundo y cuál era su desarrollo cognitivo”, destacan los investigadores.

    El espacio personal y peripersonal está representado en nuestro cerebro por medio de circuitos neuronales, o mapas. Estos circuitos determinan la manera en que nos relacionamos con las personas y los objetos que nos rodean.

    El uso y diseño de herramientas y otros objetos, como las vasijas del estudio, se incorporan de manera muy rápida a estos mapas neuronales pasando a formar parte de nuestro esquema corporal como si de una extensión del mismo se tratase.

    “Viendo los objetos de civilizaciones pasadas podemos inferir cómo interpretaban el mundo, y en definitiva, cómo pensaban», explica Martínez-Otero.

    Se han analizado piezas de cerámica que abarcan en total 4.000 años de la prehistoria de Galicia

    Para llegar a esa conclusión investigadores del UMH-CSIC, el Instituto de Ciencias del Patrimonio de Santiago de Compostela y la Universidad de Santiago han analizado piezas de cerámica que abarcan en total 4.000 años de la prehistoria de Galicia, pertenecientes a diferentes estilos y sociedades.

    Posteriormente, han sido sometidas a la mirada de 113 personas para analizar el recorrido que realizaban sus ojos al observar los diferentes patrones decorativos representados en estos objetos cerámicos prehistóricos.

    El número de personas participantes en el estudio es uno de los mayores en este tipo de investigaciones. El trabajo ha sido publicado en Scientific Reports.

    “Lo más llamativo de este trabajo fue darnos cuenta de que las sociedades con una estructura muy horizontal, más primitivas, organizadas en clanes familiares relacionados genéticamente, fabrican piezas cerámicas que al mirarlas hoy promueven una visión muy horizontal, muy igualitaria”, explican Luis Martínez-Otero y Felipe Criado-Boado, del Instituto de Ciencias del Patrimonio de Santiago de Compostela.

    Cuando las sociedades crecen en tamaño y complejidad, se van jerarquizando

    Sin embargo, cuando las sociedades crecen en tamaño y complejidad, pasando de centenares a miles de personas, se van jerarquizando y subdividiendo en clases sociales con clanes dominantes, y se construyen objetos que imponen una manera de mirar muy vertical.

    “Esta correlación entre estructura de la sociedad y la manera en que se producen objetos de uso corriente paralelamente está reorganizando también el cerebro de sus miembros”, señalan los investigadores.

    Cómo actúa la respuesta visual

    La mirada que suscitaba estas cerámicas a los participantes en el estudio no estaba determinada por la forma, sino por la decoración.

    “Cuando a una cerámica del periodo vertical, más moderno, le cambiamos la decoración por otra del periodo horizontal, imponían en los participantes una mirada horizontal, y viceversa. Esto significa que más allá de la forma y el uso que tuvieran, la manera en que decoraban nuestros ancestros estas vasijas imponía una forma de mirar consecuente con la estructura de la sociedad en  la que vivían”, resalta Martínez-Otero.

    “La prominencia visual de cada estilo cerámico produce una respuesta visual distinta. La cerámica prehistórica comprende una parte importante del mundo material que rodeaba a los individuos de esa época. Por eso un análisis de este tipo aporta resultados muy significativos”, añade Criado-Boado.

    «Hay una interacción muy estrecha entre los cambios culturales y la plasticidad cerebral»

    “Nuestro estudio muestra que hay una interacción muy estrecha entre los cambios culturales y la plasticidad cerebral, lo que proporciona una nueva perspectiva sobre cómo el cerebro permite la transmisión de valores culturales, creencias y costumbres. Estos hallazgos abren una ventana para investigar cómo podrían ver el mundo personas que vivieron hace miles de años», apuntan los investigadores.

    También le puede interesar:

    ¿Quieres un cerebro sano? Los neurólogos dan las claves

    Ataxia, la enfermedad neurológica con 13.000 afectados

    Lassus - Asociación de Ayuda contra el síndrome depresivo

    Comentar

    Su dirección de correo electrónico no será publicada.Los campos necesarios están marcados *

    *

    Diario Sanitario · Sapere aude | Atrévete a saber

    Suscríbete a nuestra lista de correo

    Apúntate a nuestra lista de correo para recibir las últimas noticias de Diario Sanitario.

    Te has suscrito satisfactoriamente!