• Los neurólogos explican cómo prevenir el alzhéimer

    Controlar la diabetes, la hipertensión arterial, la obesidad, el tabaquismo, el sedentarismo, la depresión, la inactividad cognitiva, la hipoacusia y el aislamiento social podrían potencialmente prevenir entre 1 y 3 millones de casos de alzhéimer en el mundo.

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    La actividad física resulta clave para prevenir el alzhéimer.

    Hay nueve factores de riesgo en el alzhéimer potencialmente modificables

    Cada 21 de septiembre se conmemora el Día Mundial de la Enfermedad de Alzheimer, una patología neurológica que, según los datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN), actualmente padecen unas 800.000 personas en España. El alzhéimer no es solo la principal causa de demencia en todo el mundo, sino también la enfermedad que mayor discapacidad genera en personas mayores en España y que genera, por tanto, uno de los mayores gastos sociales.

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    Una reducción de dichos factores evitaría millones de casos

    «Se estima que la mitad de los casos de la enfermedad de Alzheimer se puede atribuir a nueve factores de riesgo potencialmente modificables: diabetes mellitus, hipertensión arterial en edad media de la vida, obesidad en edad media de la vida, tabaquismo, inactividad física, depresión, inactividad cognitiva o bajo nivel educativo, la hipoacusia y el aislamiento social», explica el Dr Juan Fortea, coordinador del Grupo de Estudio de Conducta y Demencias de la Sociedad Española de Neurología (SEN). «Por lo que una reducción de entre un 10 y un 25% en dichos factores de riesgo podrían potencialmente prevenir entre 1 y 3  millones de casos de alzhéimer en el mundo».

    El coste del tratamiento del alzhéimer en España supone el 1,5% del producto interior bruto nacional

    En España, la SEN calcula que el coste medio de un paciente con alzhéimer oscila entre 17.100 y 28.200 euros por enfermo y año. Un coste que aumenta con el empeoramiento cognitivo, llegando hasta los 41.700 euros en los casos graves.

    Teniendo en cuenta todos los niveles de gravedad, la SEN estima que el coste total en España del tratamiento del alzhéimer, en pacientes mayores de 65 años, es de unos 10.000 millones de euros anuales, lo que viene a representar el 1,5% del producto interior bruto nacional.

    Estadísticas

    En España, entre un 3 y un 4% de la población de entre 75 y 79 años está diagnosticada de alzhéimer, unas cifras que aumentan hasta el 34% en mayores de 85 años. Además, la SEN estima que alrededor del 15% de la población mayor de 65 años padece deterioro cognitivo leve y que, en el 50% de los casos, sería debido a la enfermedad de Alzheimer.

    Entre el 30 y el 40% de los casos totales de alzhéimer están sin diagnosticar en España

    «Urge el desarrollo de políticas sanitarias destinadas a garantizar el adecuado diagnóstico y acceso a los tratamientos presentes y futuros en nuestro país, así como la puesta en marcha de registros nacionales que permitan precisar la verdadera prevalencia e incidencia del Alzheimer», señala el Dr Juan Fortea.

    40.000 nuevos casos al año

    Según datos de la SEN, cada año se diagnostican en España unos 40.000 nuevos casos de Alzheimer. Sin embargo, se estima que el 80% de los casos de Alzheimer que aún son leves están sin diagnosticar y que entre el 30 y el 40% de los casos totales también lo estarían. Una situación que impide que se puedan instaurar precozmente tratamientos farmacológicos y no farmacológicos que ralentizan el deterioro cognitivo y controlan los trastornos conductuales, ya que existen fármacos que consiguen mantener durante un tiempo el estado neuropsicológico y funcional del paciente.

    Se estima que el 80% de los casos de alzhéimer que aún son leves están sin diagnosticar

    Por otra parte, y pese a los importantes avances que se han producido en los últimos años, la etiopatogenia de la enfermedad de Alzheimer sigue sin estar del todo aclarada. En la enfermedad de Alzheimer, menos del 1% de los casos son genéricamente determinados. Esto significa que el 99% de los casos de enfermedad de Alzheimer son casos esporádicos en los que, por lo que se sabe hasta ahora, la enfermedad se origina por una interacción entre una predisposición genética y factores ambientales como nuestro estilo de vida.

    «Por lo tanto, no solo urge impulsar planes de prevención primaria, principalmente con un mayor control de los factores de riesgo vascular y un estilo de vida más saludable en general, sino también invertir en lograr un mayor conocimiento de la fisiopatología de esta enfermedad que facilitaría el desarrollo de fármacos más eficaces»,  comenta el Dr Juan Fortea. 

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