• ¿Cómo funcionan los 700.000 test que «atesora» la región?

    Castilla-La Mancha ha anunciado que tiene 700.000 test de antígenos en reserva que empezará a utilizar esta semana en las Urgencias de los hospitales. Así lo anunciaba el presidente Emiliano García-Page no sin antes advertir que estaba pendiente de los últimos permisos. Pero, ¿qué son los test de antígenos? Son menos fiables que la PCR, dan más falsos negativos, pero son rápidos y baratos.

    test antígenos

    Más rápidos y baratos, los test de antígenos dan resultados con una muestra de saliva

    «Las ventajas de este tipo de test es su rapidez y sencillez, no requiere reactivos caros, ni máquinas, ni personal técnico altamente cualificado. Son mucho más baratos que la PCR. Suelen estar manufacturados como un test de embarazo: se toma una muestra de la nariz con un bastoncillo o de la saliva, se añaden unas gotas de un reactivo que extrae los antígenos del virus, se coloca en el dispositivo, y se esperan menos de 30 minutos a que aparezcan las bandas reactivas correspondientes». Aquí están las claves de los test de antígenos, según el científico Ignacio López-Goñi.

    Para detectar el virus activo, es decir, para determinar que un paciente tiene el coronavirus y puede contagiarlo, lo más fiable sigue siendo la PCR, esa molesta prueba en la que se introduce un bastoncillo por la boca y la nariz. Sin embargo, es incómoda, requiere laboratorios cualificados y los resultados están tardando una media de 72 horas en el mejor de los casos.

    Así, en relación con los test de antígenos, López-Goñi advierte de que la probabilidad de que una persona sana dé resultado negativo es similar a la de la PCR. Esto quiere decir que el número de falsos positivos es bajo.

    Sin embargo, como todo test, el de antígenos tiene un inconveniente importante. La probabilidad de que un infectado dé resultado positivo es menor que la PCR. Esto significa que tienen menos sensibilidad y, por tanto, pueden dar más falsos negativos que la PCR.

    Además, hay que tener en cuenta que hay multitud de estos test y marcas, y no todos son iguales, los hay de mayor y de menor sensibilidad.

    Por tanto, los test de antígenos serán una herramienta más, más rápida y sencilla, que pueden dar resultados con una muestra de saliva.

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