• Gripe: ¿cuándo debo acudir a Urgencias?

    Como todos los años, la gripe, con su fiebre alta, tos y dolores musculares, toma fuerza y amenaza con colapsar los centros sanitarios, de ahí la importancia de que la población sepa cuándo acudir a Urgencias. El virus predominante de la gripe este año es el de tipo influenza A (60%), y especialmente el pandémico A (H1N1), con mucha menor participación del virus influenza tipo B (30%).

    gripe urgencias

    No hay que olvidar que la principal complicación de la gripe es la respiratoria (más del 90%), con cuadros que van desde bronquitis hasta neumonías más o menos severas. Sin embargo, no hay que acudir al hospital ante cualquier síntoma de gripe. “La gran mayoría de las personas que padecen gripe presentan cuadros que curan entre los 5 y los 7 días gracias a medicación sintomática (antitérmicos para bajar la fiebre), reposo en casa e hidratación, sin necesidad de administrar antibióticos», explica el doctor Alejandro Rodríguez, coordinador nacional del Grupo Español de Trabajo Gripe A Grave (GETGAG) de la Sociedad Española de Medicina Intensiva, Crítica y Unidades Coronaria (SEMICYUC).

    Aunque al inicio de la enfermedad la fiebre alta, el dolor muscular generalizado y la falta de apetito son habituales, no supone ningún riesgo para personas sanas sin enfermedades crónicas, ya que el organismo tiene los mecanismos necesarios para superar esta situación en pocos días. En general, estos pacientes no requieren consulta médica.

    Bebés y ancianos

    En cambio, la gripe puede ser potencialmente grave en bebés y ancianos, así como en aquellos con enfermedades crónicas que pueden sufrir descompensación o reagudización por el virus. Es en estos grupos de personas donde hay estar muy atentos ante cualquier signo de alarma. Su aparición indicará cuándo realizar una consulta médica al centro de atención primaria o a urgencias.

    Signos de alarma

    Los principales signos de alarma son los siguientes:

    1. Problemas de falta de aire o sensación de ahogo ya sea al caminar (cuando antes no lo presentaba) o en reposo.

    2. Alteraciones de la conciencia, como agitación, desorientación, conversación incoherente o estupor.

    3. Persistencia de fiebre sostenida (sin remisiones) por más de 48 horas que no cede con la medicación habitual.

    4. Vómitos o diarreas persistentes.

    5. Agravamiento de su enfermedad de base. Debido a que el virus A (H1N1) pdm09 puede afectar rápidamente el pulmón de personas jóvenes, aun sin factores de riesgo, provocando cuadros de dificultad respiratoria grave, es importante considerar ir a urgencias si persisten los síntomas de gripe sin mejoría.

    Finalmente, también deben acudir a urgencias las personas afectadas por la gripe que pertenezcan a grupos sensibles como embarazadas, personas inmunodeprimidas, personas con cardiopatías o personas con enfermedades crónicas en estado avanzado para su valoración objetiva.

    En casos de sospecha, especialmente en personas que ingresan por insuficiencia respiratoria aguda, se aconseja llevar a cabo el aislamiento completo del paciente.

    El frío

    La prevención es fundamental ante la persistencia de las bajas temperaturas. “El frío por sí solo no provoca gripe, pero es un factor que puede favorecer la trasmisión del virus. Diferentes estudios sugieren que las condiciones ambientales frías y secas favorecen la trasmisión, con picos máximos a 5 ºC y una humedad relativa del 20%. Además, en ambientes fríos los virus son más estables, tanto las partículas infectadas transportadas por el aire (tos, estornudos) como las depositadas en superficies, sobreviviendo más tiempo”, recuerda el doctor Rodríguez.

    “Los cambios bruscos de temperatura pueden condicionar cambios en los mecanismos de defensa de las vías respiratorias, debido a una cierta vasoconstricción (reducción del flujo de sangre) de la mucosa nasal y bronquial, con disminución de la capacidad de defensa de las mismas”.

    Prevención

    Para prevenir el contagio, además de la vacunación, la SEMICYUC aconseja estas medidas:

    • Evitar el contacto cercano con personas enfermas.

    • Lavarse las manos con agua y jabón de forma frecuente.

    • Hacer reposo en casa al menos durante las 24 horas posteriores a la desaparición de la fiebre.

    • Cubrirse la nariz y la boca con un pañuelo al toser o estornudar, y arrojar el pañuelo a la basura tras utilizarlo.

    • No tocarse los ojos, la nariz o la boca. Los gérmenes se diseminan de esta manera.

    • Desinfectar superficies y objetos que puedan estar contaminados con gérmenes.

    Grupo Español de Trabajo Gripe A Grave (GETGAG)

    Todas las UCI a nivel nacional siguen protocolos específicos de tratamiento y manejo de los pacientes ingresado por complicaciones de la gripe. El Grupo Español de Trabajo Gripe A Grave (GETGAG) de la SEMICYUC cuenta con el Registro de Gripe Grave en las UCI de España, con la intención de que las unidades de cuidados intensivos puedan notificar los casos de esta nueva temporada.

    Este registro, puesto en marcha en 2009, ofrece una información relevante en relación a la epidemiología de esta enfermedad, así como a factores pronósticos y al impacto del tratamiento en las poblaciones más graves. Desde su creación, cuenta con la participación de más 150 UCI y más de 2.800 pacientes.

    Lassus - Asociación de Ayuda contra el síndrome depresivo

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