• ¿Qué efecto tienen las metáforas bélicas en cáncer?

    «Batalla», «lucha» o «guerra» forman parte del menú diario de metáforas en cáncer. Lo confirma una lingüista después de analizar más de 1,5 millones de palabras que ha encontrado en comentarios y entrevistas en Internet. Ella considera que referirse al cáncer con términos bélicos es negativo.

    La catedrática de lingüística en la Universidad de Lancaster (Reino Unido) Elena Semino ha destacado que el uso habitual de metáforas bélicas para referirse a enfermedades como el cáncer puede tener consecuencias negativas en los pacientes.

    La lingüista ha explicado que las metáforas en general «pueden afectar al modo cómo vemos o cómo vivimos un fenómeno en particular y es especialmente importante en el caso de una enfermedad».

    En este sentido, Semino, que ha analizado 1,5 millones de palabras extraídas de entrevistas y comentarios en la red sobre el cáncer, ha detallado que entre las metáforas más empleadas para referirse a esta enfermedad destacan «aquellas que tienen que ver con la violencia, como ‘batalla’, ‘lucha’ y ‘guerra'». «Cuando se habla de batalla suele hacer referencia a una experiencia individual, en el caso de guerra se habla como colectivo y en el caso de lucha se usa en ambos sentidos», ha explicado.

    ¿Perdedores?

    La profesora Elena Semino ha comentado que el uso de estas metáforas tiene «un impacto negativo» en muchos pacientes sobre todo «cuando no se recuperan», ya que «te hacen sentir culpable, responsable y además te desempoderan». Esta situación es todavía más grave en el caso de aquellas personas que se encuentran en el final de la vida porque «se sienten como si hubieran perdido».

    El viaje

    Semino ha detectado que otra de las metáforas más utilizadas en el cáncer es el ‘viaje’. En este caso, ha comentado que «no existe la idea de que tienes al enemigo dentro de ti y si no te recuperas no sientes que eres tú quien ha fallado» y ha señalado que algunos pacientes la emplean «para empoderarse».

    Nuevas metáforas para el cáncer

    Durante la investigación que ha llevado a cabo, la lingüista también ha descubierto  que el uso de metáforas positivas puede tener un efecto motivador sobre el paciente. En este sentido, Semino y su equipo han elaborado «El menú de metáforas para gente con cáncer» en el que recogen las metáforas más utilizadas para referirse al cáncer junto con otras más nuevas, algunas de ellas asociadas a otras culturas como la oriental. Se trata, por ejemplo, de la armonía o desarmonía musical, conceptos que se relacionan con el equilibrio o el desequilibrio interior.

    Un invitado que no se marcha

    «En esas culturas no hablan de luchar contra el cáncer sino de restablecer el equilibrio interior», ha añadido. Otra metáfora detectada en los estudios hace referencia al cáncer como «un invitado que no quiere irse de tu casa y, cuando consigues que se vaya, tu casa no vuelve a ser la misma y lo único que esperas es que esa persona no vuelva en mucho tiempo». El objetivo de este listado es ofrecerlo a los pacientes para que elijan junto a sus médicos aquella metáfora con la que se sienten más cómodos para hablar de su enfermedad.

    La investigación llevada a cabo por Semino pretende «poner sobre la mesa todas estas metáforas» con el objetivo de que cada persona «escoja la que quiera y le sea más útil».

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