• Castilla-La Mancha se enfrenta a una epidemia

    El Autor

    Luis Rodríguez Padial

    Jefe de Servicio de Cardiología. Complejo Hospitalario de Toledo

    La celebración de una reunión científica sobre la obesidad en Toledo, da pie para realizar algunos comentarios sobre este grave problema. La obesidad se ha convertido en una plaga que crecerá de forma casi descontrolada en los próximos años. Más del 60% de la población española tiene exceso de peso (40% sobrepeso y 22% obesidad) y Castilla-la Mancha está por encima de la media, con un 24% de obesidad.

    Obesidad infantil.

    La tasa de obesidad se ha duplicado en España en las últimas dos décadas y se ha estimado que en 2030 el 80% de los hombres y el 55% de las mujeres tendrán exceso de peso. Además, muchos pacientes obesos consideran que tienen un peso normal, lo que dificulta la prevención.

    El 30% de los niños tiene exceso de peso

    Por desgracia, los niños y los jóvenes no están ajenos a este grave problema. Una cuarta parte de los niños tiene exceso de peso en nuestro país -un 30% en Castilla-La Mancha-, de manera que la frecuencia de la obesidad infantil en España es de las más elevadas del mundo. Esto explica las graves proyecciones de crecimiento indicadas.

    Las personas obesas padecen diabetes con mayor frecuencia

    La obesidad es un problema importante por sí mismo, pero lo es aún más si tenemos en cuenta sus nocivas consecuencias. Las personas obesas padecen diabetes con mayor frecuencia, con las implicaciones que esto conlleva: incremento de los infartos de miocardio, ictus e insuficiencia renal, entre otras patologías relevantes. También aumento de hipertensión arterial, problemas en las articulaciones, además de otras patologías relevantes como el cáncer. Se ha estimado recientemente en 2.000 millones de euros el sobrecoste que la obesidad supone para el Sistema Nacional de Salud en España.

    Entre las causas, predominan claramente una dieta inadecuada y una actividad física insuficiente

    Las causas de la obesidad son muy variadas, y van desde la genética a los hábitos de vida inadecuados. No obstante, predominan claramente una dieta inadecuada y una actividad física insuficiente, promovidas por estilos de vida modernos.

    Comer un exceso de calorías para nuestras necesidades, ingerir alimentos que aumenten la tendencia a engordar, como hidratos de carbono fáciles de asimilar por el organismo -azúcar, harinas refinadas, bebidas azucaradas-, comidas rápidas de escasa calidad, etc., y el sedentarismo son las causas principales.

    La educación es la mejor estrategia para prevenir la obesidad infantil

    Aunque no es fácil, sí pueden perderse kilos y mantener un peso adecuado. Las pérdidas rápidas de peso no suelen ser eficaces a largo plazo, y no debe confiarse en alimentos “milagro” o “culpables”, sino adoptar un patrón de alimentación saludable, como la dieta mediterránea, con un consumo adecuado de calorías, y mantenerlo a lo largo del tiempo. Además, es esencial realizar una actividad física adecuada. La educación sobre estos principios es la mejor estrategia para prevenir la obesidad infantil.

    Labor de equipo

    La implicación de las autoridades promoviendo estas estrategias, la correcta información por parte del personal sanitario, el compromiso de las personas con sobrepeso y la constancia en estas sencillas pautas son las claves del éxito. Los beneficios merecen el esfuerzo.

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